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Cientistas completam o primeiro teste internacional para rastrear asteroides perigosos

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Testando nossas habilidades de rastreamento

Um cientista da Nasa liderou uma equipe multinacional de astrônomos no primeiro exercício internacional testando a nossa capacidade de rastrear asteroides perigosos. Seu objetivo? Para “recuperar, rastrear e caracterizar um asteroide real como um fator potencial”, de acordo com um comunicado de imprensa da NASA.

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Imagem: INASAN / NASA – O telescópio de 2 metros no Observatório Terksol forneceu astrometria de acompanhamento do asteróide 2012 TC4

Líderes da NASA – bem como muitos outros cientistas e intelectuais – estão preocupados pelo fato de que em algum dia os grandes asteroides perigosos possam chegar a colidir com a Terra. Embora tal ocorrência não possa destruir toda a humanidade, certamente pode causar uma grande quantidade de dano e devastação.

Para esse fim, a NASA desenvolveu formas de detectar e desviar os asteroides perigosos e capacitar muitos outros cientistas para fazer o mesmo. Este exercício particular foi especialmente importante porque permitiu que os cientistas testassem nossa Rede Internacional de Aviso sobre Asteroides, cuja responsabilidade é rastrear esses corpos perigosos.

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Imagem: NASA – Asteroid 2012 TC4, tomada pelo Very Large Telescope do European Southern Observatory

Após meses de planejamento, o exercício lançou-se em alta velocidade em julho, quando os astrônomos do Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul viram o asteróide 2012 TC4 – um asteróide pequeno e reflexivo que estava em um caminho que se aproximava da Terra. Os cientistas escolheram TC4 como alvo para o exercício, que depois foi apelidado de “Campanha de Observação TC4”.

Estamos mais preparados para os asteroides perigosos

Quando TC4 se aproximou da Terra, os cientistas trabalharam juntos para analisar o tamanho, a composição e a trajetória dele. Garantir que os canais de comunicação internacionais estavam em vigor para o compartilhamento rápido e efetivo de informações foi um aspecto fundamental neste exercício.

“A campanha TC4 de 2012 foi uma ótima oportunidade para os pesquisadores demonstrarem vontade e prontidão para participar de uma cooperação internacional séria no combate ao potencial perigo para a Terra, representado por [objetos próximos da Terra]”, disse Boris Shustov, diretor de ciência do Instituto de Astronomia na Academia Russa de Ciências. “Estou satisfeito por ver como cientistas de diferentes países efetivamente e com entusiasmo trabalharam juntos em direção a um objetivo comum”.

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Imagem: NASA / JPL-Caltech – Como a órbita heliocêntrica do TC4 de 2012 mudou devido aos encontros próximos de 2012 e 2017 com a Terra

As observações dos astrônomos permitiram que confirmassem que TC4 não impactaria a Terra em nenhuma das suas órbitas futuras. Além disso, eles foram capazes de determinar a composição do asteroide, bem como o seu comportamento giratório e giratório, informações que serão vitais se alguma vez mergulharmos na mineração de asteróides .

O final do exercício ocorreu em outubro, quando TC4 fez sua aproximação mais próxima da Terra, passando 43.780 quilômetros (27.200 milhas) em nossas cabeças.

Flight of Asteroid 2012 TC4.  Crédito de Imagem: NASA cientistas completam o primeiro teste internacional  para rastrear asteroides perigosos
Imagem: NASA – Flight of Asteroid 2012 TC4

A NASA levou este projeto como uma oportunidade para testar seus caminhos de comunicação dentro do governo dos EUA, enviando mensagens entre agências e até mesmo pelo poder executivo. Esta simulação de uma emergência de impacto real permitiu que a comunidade de astronomia se tornasse “muito melhor preparada hoje para lidar com a ameaça de um asteróide potencialmente perigoso”, disse Michael Kelley, chefe de exercícios TC4 na sede da NASA em Washington.

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