Moléculas suicídicas para as células do câncer

Um novo estudo estabeleceu que as moléculas de RNA, originalmente desenvolvidas como um meio de estudar genes, podem desencadear um mecanismo oculto que leva as células a cometer suicídio. Alguns cientistas acreditam que isso poderia ser usado como um novo método de tratamento do câncer.

“É como se suicidar apontando-se, atirando em si mesmo e saltando de um prédio ao mesmo tempo”, disse o autor principal do estudo, Marcus Peter, em um comunicado publicado no site da Universidade Northwestern . “Você não pode sobreviver”.

Peter e sua equipe encontraram sequências no genoma humano que possuem essa capacidade quando convertidas em pequenas moléculas de ARN de cadeia dupla . Pensa-se que o mecanismo é uma técnica antiga que as células usaram para eliminar o câncer antes do advento do sistema imune adaptativo, muitos milhões de anos atrás.

As células têm lutado contra o câncer, uma vez que a vida se tornou multicelular, então Peter sentiu-se confiante de que deveria haver um “fail-safe” que poderia combatê-lo assim que começasse a segurar. No entanto, identificar e encontrar essas moléculas particulares era muito difícil, pois eles só seriam ativos no momento exato em que a célula se tornasse cancerígena.

Peter descobriu que pequenos ARNs interferentes eram capazes de matar células cancerosas , além de cumprir o propósito pretendido de suprimir a atividade gênica. Todos os genes necessários para a sobrevivência celular são eliminados, com muito pouco efeito sobre as células normais.

O professor de urologia, Dr. Shad Thaxton, colaborou com Peter para testar se este mecanismo poderia ser usado como tratamento de câncer. As nanopartículas foram utilizadas para administrar as moléculas a camundongos com câncer de ovário humano, o que retardou o crescimento de tumores sem elevar os níveis de toxicidade dos animais. Crucialmente, os tumores não desenvolveram resistência a este tratamento.

Tratamento novel

As taxas de sobrevivência do câncer são mais promissoras do que nunca devido a avanços significativos no diagnóstico. No entanto, fizemos menos progressosquando se trata de métodos de tratamento.

“Se você tivesse uma forma agressiva e metastatizante da doença há 50 anos, você foi quebrada naquele momento e você ainda está preso hoje”, disse Peter. “As melhorias são muitas vezes devido a melhores métodos de detecção e não a melhores tratamentos”.

A terapia imune provou ser muito eficaz, mas apenas um subconjunto seleto de câncers responde ao tratamento. Peter faz uma comparação entre os métodos estabelecidos por este estudo e terapia imune porque ambos utilizam mecanismos naturais retirados do processo evolutivo.

“Nossa pesquisa pode estar tocando em um dos interruptores de morte originais da natureza, e esperamos que o impacto afete muitos tipos de câncer”, disse Peter. “Nossas descobertas podem ser perturbadoras”.