Depois de entrar brevemente no modo de segurança na semana passada, o observatório de raios-X Chandra da NASA – que observa galáxias e nebulosas da órbita da Terra – deve voltar às operações normais em breve. A causa da interrupção foi uma pequena falha em um dos instrumentos da espaçonave usados para guiar e apontar. Mas a agência espacial já resolveu o problema, e o telescópio estará de volta à observação do Universo até o final da semana.

Lançado em 1999, o Chandra está em operação há quase duas décadas, observando a luz de raios-X proveniente dos gases mais aquecidos do Universo. Tudo, desde estrelas explodindo até o material superaquecido que gira em torno de um buraco negro, pode emitir raios-X que o Chandra pode captar. Acredita-se que o telescópio tenha recebido inúmeras descobertas, como ajudar os cientistas a entender melhor a origem da matéria escura, o misterioso material invisível que supostamente compõe quase um terço de nosso Universo.

Mas na manhã de 10 de outubro, o Chandra entrou no modo de segurança inesperadamente, período durante o qual os instrumentos de uma espaçonave são desligados e apenas os sistemas mais fundamentais são mantidos. A NASA descobriu agora que o modo de segurança foi acionado por uma falha em um dos giroscópios da nave espacial, ou giroscópios. Eles são necessários para ajudar uma nave espacial a ficar apontando para alvos por longos períodos de tempo.

A falha resultou no giroscópio medindo três segundos de “dados ruins”, o que levou o computador de bordo do Chandra a encontrar o valor errado para a dinâmica da sonda, de acordo com a NASA. Isso aparentemente provocou o modo de segurança. Agora, a NASA decidiu usar um dos outros giroscópios do Chandra em seu lugar e colocar o defeituoso em reserva.

Enquanto isso, a NASA ainda está tendo problemas com o seu outro telescópio espacial, o Hubble, que também entrou em modo de segurança devido a um problema de giroscópio. Um dos giroscópios do Hubble falhou completamente, e a equipe tem tentado colocar um giroscópio de backup em funcionamento para substituí-lo. Eles ainda não obtiveram sucesso, mas estão trabalhando duro no giroscópio de backup. Em última análise, o Hubble ainda pode funcionar sem a substituição, mas ficará limitado no que pode observar.

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