A Nasa quer parar de depender da Rússia para levar os astronautas americanos à Estação Espacial Internacional (ISS). E pouco a pouco, a SpaceX está fazendo isso acontecer.

Em 2014, os EUA concordaram em pagar à SpaceX, uma empresa espacial de Elon Musk, US $ 2,6 bilhões por uma espaçonave que pudesse levar os astronautas da nação para a órbita. Atingiu o mesmo acordo com a Boeing, no valor de US $ 4,2 bilhões.

Desde então, ambos os projetos repetidamente atrasaram suas datas de lançamento. Mas podemos finalmente ter algumas que são definidas (ou, você sabe, tão definitivas quanto essas coisas podem ser).

Na quinta-feira, a NASA anunciou que a Crew Dragon da SpaceX (sua espaçonave projetada para transportar astronautas) estará pronta para um teste em novembro de 2018 e um teste tripulado em abril de 2019. Enquanto isso, a CST-100 Starliner, da Boeing, estará pronta para uma teste no final de 2018 / início de 2019 e um teste de tripulação em meados de 2019, de acordo com a NASA.

Após os testes de tripulação, cada embarcação passará pelo processo de certificação da NASA. Se tudo correr bem, o artesanato pode então atingir seu objetivo principal: transportar os astronautas dos EUA para a ISS.
Este prazo atrasado não é totalmente inesperado. Em julho, o Government Accounting Office (GAO), uma agência independente que investiga os gastos federais do Congresso, divulgou um relatório prevendo que a SpaceX completaria seu processo de certificação em fevereiro de 2020; É provável que a Boeing a encerre um mês antes.

Então, essas datas não são surpreendentes, mas também não são boas notícias.

Astronautas da NASA atualmente pegam carona para a ISS a bordo da espaçonave russa Soyuz, mas o contrato termina em novembro de 2019. Isso significa que a NASA não conseguiria levar astronautas para ou da ISS entre novembro de 2019 e todas as naves da SpaceX e da Boeing. pronto – isto é, a menos que algo aconteça de alguma forma mover essas datas de lançamento para cima.

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