Estamos todos gerando dados mais rapidamente do que os provedores de armazenamento podem manter-se, e esse problema só vai piorar. Na sexta-feira, a Western Digital anunciou um potencial trocador de jogos – o MAMR – que promete expandir os limites das HDDs tradicionais para até 40 TB usando uma cabeça de gravação baseada em microondas, e a empresa diz que estará disponível para o público em 2019.

Embora pareça que toda vez que você se volta, alguém está oferecendo um “avanço” ateísta, a maioria de nós ainda tem discos giratórios em nossos PCs.

Há muitas razões para isso, mas Greg Schulz, um analista de armazenamento e operador de StorageIO, disse em entrevista ao site Gizmodo que tudo se resume a uma coisa, “economia”.

Inovações no armazenamento de dados em unidades de estado sólido não estão sendo rápidas o suficiente para que continue com a quantidade de dados que criamos, o custo do armazenamento em flash ainda é alto e a infra-estrutura de fabricação necessária para o fornecimento não acompanhou a demanda.

A nova abordagem da Western Digital, a gravação magnética assistida por microondas (MAMR), pode utilizar a cadeia de produção existente da empresa para armazenar muito mais um disco de 3,5 polegadas.

Em uma visão geral técnica, a Western Digital diz que conseguiu superar o maior problema com o armazenamento de disco HDD tradicional – o tamanho da cabeça de gravação.

Hoje em dia, um disco rígido médio expande-se na faixa de 10 a 14 TB. Mas, ao integrar uma nova cabeça de gravação, “um oscilador de torque de rotação”, as microondas podem criar os níveis de energia necessários para copiar dados dentro de um campo magnético inferior ao que era anteriormente possível. Há um documento mais completo para aqueles que querem mergulhar.

Para o consumidor médio, a coisa mais importante a entender é que a indústria queria colocar mais informações no mesmo espaço em disco, atingiu uma parede e as microondas parecem ter aberto novas possibilidades.

De acordo com a Western Digital, a MAMR tem “a capacidade de ampliar os ganhos de densidade de areal até 4 Terabits por polegada quadrada”. No ano de 2025, espera empacotar 40TBs no mesmo tamanho que ele oferece hoje.

Embora a idéia de armazenar mais dados na mesma tecnologia que usamos há anos pode não soar como o desenvolvimento mais excitante, é a melhor opção que temos agora. E isso só está nos dando um impulso na capacidade, não no desempenho, é por isso que os sistemas híbridos são tão importantes. Schulz ressalta que sempre confiamos em hierarquias de memória clássicas para suportar a demanda.

No momento, os provedores de armazenamento em nuvem usam memória de estado sólido, HDDs e tapes magnéticos para continuar com a demanda. “Não há tal coisa como uma recessão de informações ou dados, há mais gerando todos os anos”, diz ele. Portanto, temos que continuar inovando em tecnologias antigas, novas e futuras, ao mesmo tempo em que descobrimos a maneira ideal de fazê-las funcionar juntas.

Schulz diz que o armazenamento flash apenas não será capaz de acompanhar a quantidade de dados que estão sendo produzidos “para o futuro previsível, talvez até a próxima década”. Parte do motivo disso é a expansão dos produtos de consumo que estão se estendendo todo o armazenamento flash.

O que ele vê como o futuro imediato ideal é uma combinação do 3D Xpoint SSD, como o Optane Memory da Intel, lidando com o front-end e a tecnologia MAMR mais lenta e econômica que gerencia o armazenamento em massa. “Eles são absolutamente melhores juntos”, diz ele.