Regulamento de radiação

Os cientistas estão começando a considerar seriamente um plano radical para a geoengenharia no meio ambiente  em um esforço para combater as mudanças climáticas para potencialmente mitigar alguns dos efeitos nocivos que já está tendo sobre nós e sobre o meio ambiente. Este plano exigiria a liberação de aerossóis de sulfato na atmosfera superior, refletindo alguns dos raios do sol de volta ao espaço, reduzindo teoricamente a taxa de mudanças climáticas.

Tal movimento poderia ajudar a parar os efeitos deletérios da mudança climática, como o branqueamento de corais e o aumento da ocorrência e intensidade de furacões. James Crabbe, da Universidade de Bedfordshire, no Reino Unido, está conduzindo um estudo para discernir o tipo de efeitos que este tipo de geoengenharia pode ter na região do Caribe, onde o estudo está ocorrendo. Crabbe afirmou: “Mostramos de forma muito convincente que, ao injetar dióxido de enxofre na atmosfera, as temperaturas da superfície do mar diminuiriam significativamente até 2069.”

A equipe de Crabbe usou modelos de computador para simular o que aconteceria se esse plano fosse implementado. Nos modelos, a introdução da geoengenharia solar impediu o branqueamento de corais, mantendo as temperaturas oceânicas da região elevadas. Além disso, a freqüência de furacões também diminuiu, o que dá aos recifes de coral mais tempo para se recuperar das tempestades.

Crédito da imagem: Matt Kieffer / Flickr os cientistas têm um plano para parar as mudanças climáticas
Imagem: Matt Kieffer / FlickrRecifes de coral descorados.

Aviso de efeitos colaterais ao meio ambiente

Naturalmente, esse tipo de adulteração ambiental levanta muitas questões . “Uma das principais preocupações com o gerenciamento de radiação solar não é necessariamente sua eficácia, mas seus efeitos colaterais”, diz Rob Bellamy, do Instituto de Ciência, Inovação e Sociedade da Universidade de Oxford . Ele adverte sobre os potenciais problemas que podem surgir quando os ecossistemas delicados são interrompidos, “pode ​​prejudicar os padrões climáticos regionais e as monções”, que são fatores de vital importância.

Essas mudanças podem influenciar as pessoas tanto regionalmente como localmente, o que significa que, embora algumas partes do mundo vejam os benefícios pretendidos, outros serão forçados a lidar com seus efeitos negativos – ainda outra faceta da desigualdade feita pelo homem.

Mesmo testar como essas mudanças podem afetar o meio ambiente usando o mundo real ao invés de simulações é controverso. Os cientistas não conseguem garantir que, se as mudanças implementadas são prejudiciais, elas podem ser revertidas.

No caso de tais mudanças serem testadas, se mostrarem adequadamente benéficas e podem ser implementadas, eles sozinhos ainda não poderiam garantir a segurança global das mudanças climáticas em perpetuidade. Bellamy questiona o que aconteceria se o sistema de geoengenharia fosse interrompido, como no caso de um ataque terrorista. Ele postula: “As temperaturas globais voltariam para onde eles estariam sem geoengenharia”. Isso poderia levar a um aumento rápido e sem precedentes da temperatura global, o que poderia ser ainda mais prejudicial do que gradual.

Ainda assim, a taxa atual de mudança climática soletra o destino da Terra e seus habitantes e é preciso fazer algo drástico para combater o globo aquecedor. Muitas pesquisas ainda precisam ser feitas para garantir que qualquer solução proposta seja para o benefício de todo o planeta.