Software de análise de DNA causando polêmica na Justiça

Se você for condenado ou absolvido com base em provas fornecidas por um software, é melhor você ter certeza de que o software é confiável. Um desses programas, um software de análise de DNA usado em mais de mil casos, foi chamado de não confiável por críticos – e um juiz federal acaba de ordenar que seu código seja aberto para que todos possam ver para que possamos descobrir de um jeito ou de outro.

A Ferramenta Forense de Estatística foi colocada em uso em 2011 no Escritório de Examinador Médico da Cidade de Nova York, e foi usada com freqüência para vincular vestígios de DNA a suspeitos ou pessoas de interesse nos próximos cinco anos. Já não está em uso, tendo sido substituído pelo novo software em 2016. 

Obviamente, a análise do DNA é uma ferramenta forense inestimável, mas alguns especialistas em defesa criminal começaram a se preocupar com a falta de transparência com a qual o FST estava sendo implantado. Casos em que a evidência do DNA era escasso, mas crítico na decisão de culpa ou inocência, levou os críticos a solicitar o código fonte da ferramenta em 2013, mas foi negado. (Eles resolveram questionar os métodos estatísticos utilizados pelo laboratório).

O software foi liberado sem precedentes

Eventualmente, no entanto, o código foi permitido fora do laboratório em 2016 – mas não para divulgação pública. Em uma revisão de código realizada a pedido da defesa em outro caso, o cientista da computação Nathaniel Adams concluiu:

Eu não deixei com a impressão de que a FST foi desenvolvida por uma equipe experiente de desenvolvimento de software, especialmente no que diz respeito à adesão às convenções de codificação, uso de padrões gerais de desenvolvimento de software ou mesmo boas práticas básicas, como o uso de estilos de codificação consistentes; atribuindo autoria a segmentos de código; ou escrever testes automatizados de software … a correção do comportamento do software FST deve ser seriamente questionada.

A ProPublica solicitou que o relatório de Adams, que havia sido redigido significativamente, e o próprio código fosse tornado público com base em que sua integridade e, por extensão, a validade de talvez centenas de veredictos, era uma questão séria. A juíza Valerie Caproni concordou, e levantou a ordem protetora selando o código da visão pública.

Enquanto o Medical Examiner’s Office sustenta que está confiante em seus métodos e os resultados fornecidos pela FST ao longo dos anos, suas reivindicações agora podem ser julgadas com total conhecimento do software em questão.

O código-fonte completo para FST pode ser encontrado no site do GitHub.