A Waymo trata do fim de tudo para os pilotos de carros

Google e Waymo querem que sua frota de carros autônomos atue sem entrada humana, renunciando ao recurso de piloto automático encontrado em muitos outros carros de empresas como a Tesla. Na página de FAQs da Waymo, a empresa observa como a maioria dos acidentes de trânsito é causada por um erro humano – algo que pode ser resolvido fazendo carros completamente auto-dirigidos.

Se você já viu um dos protótipos de carros da Waymo, talvez tenha notado que não tem um volante – isso é por design, já que ele joga no desejo da empresa de carros que não precisam de pessoas que operam a roda. Esta não foi uma mudança repentina que aconteceu recentemente, também. O Google e o Waymo decidiram se afastar dos recursos do piloto automático em 2013, depois de observar o que as pessoas faziam quando não tinham mais que manter seus olhos na estrada.

 

Como relatado pela Reuters , o CEO da Waymo, John Krafcik, revelou durante um evento da Waymo na segunda-feira que os testes iniciais de 2013 mostraram que os passageiros levavam cochilos, aplicando maquiagem e brincando com seus telefones enquanto o carro se aproximava de velocidades de 56 mph.

“O que encontramos foi bastante assustador”, disse Krafcik. “É difícil assumir o controle porque eles perderam a consciência contextual”.

De semi-autônomo a autocondução total

Os recursos do piloto automático normalmente exigem que a pessoa atrás do rolo se encarregue de situações mais difíceis para as quais a tecnologia auto-dirigida não está preparada. Outros sistemas também podem exigir que a pessoa toque o volante após uma certa quantidade de tempo para informar o veículo que ainda estão conscientes ou prestando atenção.

A Waymo planejou fazer o mesmo com sua frota de veículos, mas deslocou o foco para longe de tais características, observando como a presença de piloto automático poderia permitir que as pessoas ignorassem a estrada e não estivessem preparadas para levar a roda se a situação o exigisse. Isso incluiu um sistema no qual o driver seria solicitado a assumir o controle depois que um alarme disparou, além de permitir que o motorista passe o controle para o carro e vice-versa.

Agora, os carros auto-dirigentes da Waymo possuem dois botões para o controle do motorista: um para começar um passeio e outro para puxar o carro na próxima oportunidade possível. À medida que o desenvolvimento avança, Krafcik prevê um cenário no qual um carro vazio vem buscá-lo.

“No modo de nível quatro, você pode imaginar um carro completamente vazio vindo para onde você está, você abre a porta, pula no banco de trás, e pode levá-lo – relaxado e feliz, talvez tenha Wi-Fi – onde quer que esteja você quer ir, ” The Verge relata Krafcik dizendo. “Isso é o que estamos nos esforçando para alcançar todos os dias”.

Waymo anunciou na semana passada que começaria a testar seus carros auto-dirigidos em Michigan e espera lançar seu próprio serviço de compartilhamento de viagens nos próximos meses. A empresa também está explorando a possibilidade de incorporar sua tecnologia com caminhões e caminhões – outra ocupação atormentada por acidentes relacionados com caminhões.