Um dos CubeSats gêmeos da NASA tirou uma foto de Marte enquanto ele dirige em direção ao planeta vermelho. O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA compartilhou a imagem na segunda-feira, embora o CubeSat tenha capturado a cena originalmente em 2 de outubro, três semanas atrás.

Cada CubeSat tem aproximadamente do tamanho de uma pasta. MarCO-A é apelidado de “EVE”, enquanto MarCO-B é conhecido como “Wall-E”. Os gêmeos foram lançados em maio como parte da missão Mars Insight da NASA.

minúscula espaçonave da nasa tira sua primeira foto de marte
CubeSat MarCO-B da NASA vê Marte. O planeta está circulado nesta imagem. | Foto: NASA / JPL

Estes são os primeiros CubeSats a se aventurar no espaço profundo, e a NASA está curiosa para ver se os dispositivos de baixo custo sobreviverão à jornada rigorosa até Marte.

A NASA pretende testar a espaçonave para ver se eles podem ser usados como retransmissores de comunicação durante a descida planejada do Lander Insight, no final de novembro, para a superfície de Marte.

A captura de Marte foi um teste das habilidades de imagem do CubeSat. O planeta estava a uma distância de cerca de 12,8 milhões de quilômetros quando a MarCO-B tirou a foto.

“A fase de cruzeiro da missão é sempre difícil, então você leva todas as pequenas vitórias quando elas chegam. Finalmente, ver o planeta é definitivamente uma grande vitória para a equipe”, disse o gerente de missão da MarCO, Cody Colley.