Antártica no colapso

Uma vasta plataforma de gelo na Antártica que em parte entrou em colapso em 2002 tem apenas alguns anos antes de desaparecer completamente, de acordo com um novo estudo.

Os dados do radar revelam que a plataforma de gelo Larsen B poderia se transformar em centenas de icebergs até 2020, disseram pesquisadores no dia 14 de março no jornal Earth and Planetary Science Letters.

“É realmente surpreendente ver como algo que existia em nosso planeta por tanto tempo desapareceu tão rápido”, disse o cientista Ala Khazendar, um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, para a LiveScience. [Álbum: Fotos deslumbrantes do gelo antártico]

Uma plataforma de gelo é como um platô de gelo flutuante, alimentado por geleiras terrestres. A plataforma de gelo Larsen B existia por 12 mil anos antes de se separar em 2002, revelaram estudos separados. A plataforma de gelo está na península da Antártica, a faixa de terra que se projeta para o norte em direção à América do Sul. Larsen B é cerca de metade do tamanho da Rhode Island, cerca de 625 quilômetros quadrados (1.600 quilômetros quadrados).

Não afetará o nível dos oceanos

Como a plataforma de gelo já está no oceano, sua separação não aumentará o nível de elevação. Mas Khazendar e seus co-autores também descobriram que as geleiras que alimentavam a plataforma de gelo restante de Larsen B diminuíram dramaticamente desde 2002.

“O que importa é quanto mais gelo as geleiras despejarão no oceano uma vez que esta plataforma de gelo seja removida”, disse Khazendar. “Algumas dessas geleiras provavelmente já estão contribuindo para o aumento do nível do mar porque estão no processo de aceleração e desbaste”.

As geleiras de Leppard e Flask diluíram entre 20 e 22 metros entre 20 e 22 metros, informou o novo estudo. A parte mais rápida do Flask Glacier acelerou em 36%, a uma velocidade de 700 metros por ano.

As geleiras que estavam por trás da seção desaparecida da prateleira de gelo Larsen B aceleraram até 8 vezes a taxa anterior depois que o gelo se desintegrou ao longo de um período de seis semanas em 2002, mostraram estudos anteriores.

A parte noroeste da plataforma de gelo Larsen B também está se tornando mais fragmentada, disseram os pesquisadores. Mas a parte sudeste está se quebrando. Uma enorme fenda apareceu a apenas 7,5 milhas (12 km) da linha de aterramento, onde o gelo perde contato com o solo e começa a flutuar no oceano, informou o estudo. Esta marca de crack onde a plataforma de gelo pode começar a se separar, disseram os pesquisadores.

Sobre a Antártica

A Península Antártica é um dos lugares mais rápidos do mundo, com um aumento médio da temperatura do ar de 5 graus Fahrenheit (2,8 graus Celsius) nos últimos 50 anos, de acordo com o British Antarctic Survey. Em março, a ponta norte da península estabeleceu um registro de calor não oficial de pouco acima de 63 F (17 C).

Os pesquisadores pensam que o aquecimento da superfície está derretendo as prateleiras de gelo, desencadeando uma cascata de eventos que eventualmente os leva a colapsar catastróficamente. Mas pesquisa recente também aponta para derretimento a partir de baixo, a partir de águas oceânicas mais quentes.

Os cientistas estão seguindo as mudanças em curso nas prateleiras de gelo da Península Antártica porque o colapso poderia indicar o que pode acontecer em todo o continente.

“Isso apresenta uma experiência natural em larga escala”, disse Khazendar. “Aqui temos uma plataforma de gelo no processo de fragmentação, para que possamos manter um olho nela e aprender o máximo possível sobre o processo antes de se desintegrar e desaparecer”.